Ecofisiología de la tuna (Opuntia ficus-indica (L.) Mill.)
Lozano, L.
El uso hortícola de la tuna (Opuntia ficus-indica (L.) Mill.) no está difundido en Argentina, en general, ni en la provincia de Salta, en particular. Los cladodios jóvenes de esta Cactácea son ricos en Ca y fibra y, además de sus cualidades nutricionales, poseen propiedades medicinales que ayudan a controlar la obesidad, la hiperglucemia, el colesterol, etc. Pueden ser consumidos crudos en ensaladas, pero la mayoría de las personas los prefieren cocidos y combinados con otros alimentos como huevos, pimientos, camarones, etc. y hasta en salsas. En la presente revisión bibliográfica se consideran aspectos morfológicos y ecofisiológicos de las opuntias, responsables de su adaptación ecológica y se analizan los factores principales que afectan la toma de CO2 y la acumulación resultante de la biomasa de las opuntias: el contenido de agua del suelo, la temperatura del aire, la luz y varios elementos del suelo. La gran plasticidad de las opuntias a las distintas condiciones de clima y suelo, otorgadas por sus características morfológicas y fisiológicas, deberían incentivar su cultivo para la producción de jóvenes brotes destinados al consumo humano en zonas marginales de la provincia de Salta, como los valles Calchaquíes y la Puna, introduciendo entre los pequeños productores las técnicas de su cultivo, de la cosecha y de la preparación de comidas de alto valor nutritivo.
Opuntias, morfología, fisiología, cladodios jóvenes, adaptación.
   
Cactus pear ecophysiology
Lozano, L.
The horticultural use of cactus pear (Opuntia ficus-indica (L.) Mill.) has not been spread in Argentina. The young cladodes are rich in calcium (Ca) and fibers; and besides their nutritional qualities they have medicinal properties that help to control obesity, hyperglycemia in blood, cholesterol, etc. They can also be consumed raw in salads, but most people prefer them stewed and combined with other foods like eggs, peppers, shrimps, etc. and even in sauces. In this bibliographical review, morphologic and physiological aspects of the opuntias are considered in their ecological adjustment. The main factors that affect the uptake of carbon dioxide (CO2) and the accumulation of biomass are analyzed. They are: water content in the soil, air temperature, light and soil elements. The great adjustment of the opuntias to different climatic and soil conditions, granted by their morphologic and physiological characteristics should stimulate their culture with commercial aims, especially at the Calchaqui valley and in the Puna, helping the farmers with the culture and harvest techniques, and food preparations with a high nutritional value.
Opuntia, morphology, ecophysiology, young cladodes, adaptation.
   

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